AND THE NOMINEES ARE! Het wereldwijd bekende magazine WhatHi*Fi? presenteerde gisteren de lijst met beste audio/video en Hi-Fi producten van 2017. Een jaarlijks terugkerend moment waar veel lezers en liefhebbers van muziek en home cinema halsreikend naar uitkijken. Aangezien het aanschaffen van nieuwe Hi-Fi apparatuur altijd een weloverwogen keuze moet zijn, geven de WhatHi*Fi? Awards een uitstekende indicatie over kwalitatief goede producten. Het magazine publiceert dagelijks previews en reviews online over veelbelovende of bestaande producten en brengt 13 fysieke magazine issues per jaar uit. Hierin staan afwisselend lovende en kritische recensies in waar zowel de consument als ontwikkelaars veel waarde aan hechten. Consumenten nemen het oordeel van WhatHi*Fi? magazine mee in hun uiteindelijke beslissing voor een toekomstige aankoop van audio/video of Hi-Fi componenten. Omdat het assortiment van Hificorner.nl veel van deze high-end elektronica bevat zetten we alle prijswinnende producten op een rijtje.

Criteria
De lijst van WhatHi*Fi? bestaat uit ruim 25 categorieën en 104 producten die ingedeeld zijn op het soort product. Zo zijn er hoofdcategorieën als televisies, DAC’s, platenspelers, CD-spelers, draadloze speakers en stereo versterkers. Afhankelijk van het soort product wordt er ook onderscheid gemaakt in toepassing of gebruikswijze. Denk bijvoorbeeld aan verschillende modellen hoofdtelefoons zoals in-ear, over-ear en on-ear. Of een paar stereo speakers en samengestelde speaker pakketten voor home cinema surround. De criteria die wordt gehanteerd voor producten bestaat uit een mix van beeld- en geluidskwaliteit, design, features, innovatie en natuurlijk de prijs-kwaliteitsverhouding. Iedere categorie bestaat gemiddeld uit vier producten die zijn bekroond tot Het Beste Product (soort / type) in in zijn prijsklasse. Op 15 november 2017 zullen de WhatHi*Fi? Awards uitgereikt worden tijdens een groots evenement in hartje Londen. Uiteindelijk wordt er uit elke categorie een winnaar aangewezen voor de Overall Product of the Year Award 2017.

Elektronische grootmachten
Als we kijken naar de lijst van prijswinnaars zien we uiteenlopende merken en ontwikkelaars van elektronische producten voor consumenten en/of bedrijven. Een aantal van deze merken behoort tot de absolute top en ontwikkelen jaarlijks talloze nieuwe producten in diverse categorieën. Zijn er merken die kunnen concurreren met grootmachten als LG, Sony, Samsung, Philips en Panasonic? Absoluut! Want naast deze massa ontwikkelaars staan er ook een aantal specialistische merken op de lijst die zich enkel focussen op audio/video of zelfs een specifiek soort product.

In de onderlinge titanenstrijd komt Sony als winnaar uit de bus en sleept maar liefst negen WhatHi*Fi? Awards in de wacht, waaronder die van Best 4K HDR OLED TV in zijn prijsklasse, de KD-65A1. De Sony UBP-X800 4K Blu-ray speler is eveneens genomineerd vanwege de prachtige gedetailleerde weergave en vibrante kleuren. Ook Samsung doet het goed op het gebied van televisies met nominaties voor de UE32M5500, UE40MU6400 en UE65MU7000. Alle geselecteerde TV’s beschikken over een uitzonderlijke beeldkwaliteit, een snelle Motion Rate, haarscherpe beelden en een prachtig contrast tussen heldere wittinten, diep donker en kleur.

British Audio
Verder valt op dat de Britse merken veel winnende producten produceren op het gebied van audio. Met Rega als duidelijke winnaar in het ontwikkelen van kwaliteits platenspelers. Of het nu de minimalistisch vormgegeven Planar 1 instapmodel of de vlijmscherpe prijs-kwaliteitverhouding van de Planar 3/Elys2 betreft; Rega heeft voor iedere liefhebber van vinyl een passende platenspeler in huis. Ook de Rega Planar 6 ontvangt vijf sterren dankzij het slimme ontwerp en een prachtig verfijnde, articulate en precieze werking. Het Japanse Audio Technica levert de best betaalbare platenspeler met de alles-in-een AT-LP3. Een automatische platenspeler met ingebouwde phono stage die de muzikale expressie en details van 12-inch platen naar voren brengt. Daarnaast zijn de Rega BRIO en Rega Elex-R stereo versterkers beoordeeld met vijf sterren. Monitor Audio valt op met vier prijzen voor uitstekende stereo speakers en surround sound systemen voor home cinema. Het Britse merk Chord Electronics levert met de Mojo, Hugo2 en 2Qute drie geweldige DAC’s naast de kleurige Audioquest DragonFly met USB-stick design.

Headphone Heaven
Een van de meest controversiële categorieën is die van de hoofdtelefoons, vanwege de opdeling van verschillende modellen. In de lijst van draadloze hoofdtelefoons vinden we de comfortabele AKG N60NC noise cancelling headphone die over dezelfde geluidskwaliteit beschikt als de bedrade variant. Voorzien van een degelijk design met zwarte finish. Toch zegt uiterlijk niet alles, want de N60NC levert een gebalanceerde audioweergave van solide bassen, een heldere midrange en hoge tonen. Ondanks de late release van de Sony WF-1000X en splinternieuwe Bowers & Wilkins PX zijn beide wireless modellen bekroond met een WhatHi*Fi Award. De compacte Sony in-ears zijn volledig draadloze oordopjes die over redelijk goede noise cancelling functionaliteit beschikken. De Bowers & Wilkins PX is uitgerust met een flink aantal technologische hoogstandjes zoals Adaptive Noise Cancelling (ANC) en draag sensoren die detecteren wanneer je als gebruiker de hoofdtelefoon op het hoofd plaatst of af doet. Bovendien is dit de eerste noise cancelling headphone binnen de succesvolle Bowers & Wilkins Signature lijn.
px-headphone-colours

AKG scoort wederom een prijs met het Y50 over-ear model dat vorig jaar werd bekroond tot Product of the Year 2016. De AKG Y50 excelleert met een ritmisch, dynamisch en bijzonder gedetailleerde weergave van geluid. Uiteraard maakt Sennheiser ook onderdeel uit van de lijst met de Sennheiser Momentum 2.0 over-ear hoofdtelefoon, die zowel in bedrade als draadloze variant verkrijgbaar is. Een prachtig opvouwbaar design vervaardigd uit hoogwaardige materialen en voorzien van mooie details. Fijne stiksels in de lederen hoofdband, comfortabele oorkussens en robuuste kogelgewrichten geven de M2 een uniek uiterlijk. En het geluid? Dankzij nieuwe Neodym-transducers en grote diafragma’s bieden de Momentum 2.0 modellen een fantastische audioweergave met een krachtige bas en veel detail.

Uitmuntende luidspreker line-up
In de lijst van WhatHi*Fi? is plaats ingeruimd voor een klein leger van luidsprekers, waaronder een flink aantal boekenplank- en vloerstaande modellen in de categorie stereo speakers. Wat opvalt is de diversiteit in merken. Dali verdient een prijs met de goedkope Spektor 2 boekenplank speakers die ondanks het compacte formaat een verrassend behendig en expressief geluid levert. De Monitor Audio Bronze 2 boekenplank speakers gaan een stapje hoger in prijs-kwaliteitsverhouding en formaat. Een zeer complete set speakers met een indrukwekkende en gebalanceerde audioweergave. Daarnaast zijn de Bronze 2 speakers voorzien van een prachtig ontwerp en verkrijgbaar in diverse afwerkingen. Het populaire merk KEF valt in de prijzen met de strak vormgegeven Q350’s en draadloze high-end LS50 speakers. Eerstgenoemde luidsprekers zijn uitgerust met een Uni-Q driver die zowel de bassen als middentonen voor zijn rekening neemt. De KEF LS50 wireless is van een geheel andere kwaliteitsklasse en levert een multidimensionale soundstage. Dankzij de Uni-Q technologie wordt elke ruimte omgetoverd tot een professionele muziekstudio.

Vloerstaande luidsprekers
Q Acoustics valt wederom in de prijzen met de 3050 vloerstaande luidspreker, die is uitgerust met dubbele mid/bass drivers met daartussenin de Silk Dome tweeter. Q Acoustics legt de lat een stuk hoger met deze krachtige en dynamische vlaggenschip 2-weg speaker. Heb je meer te besteden aan een paar kwalitatief goede luidsprekers? Wellicht dat de Monitor Audio Silver 200 vloerstaanders weten te overtuigen. Deze slanke 2.5-weg luidsprekers zijn voorzien van een modern design met twee HiVe II reflex poorten aan de achterzijde. Ongeacht waar je de Silver 200’s neerzet in de luisterruimte, de weergave is ongekend mooi met schone klanken en krachtige bassen.

Home Cinema
Op het gebied van home cinema waren ook een aantal prijzen te verdelen. De STR-DN1080 7.2-kanaals surround receiver was één van de negen prijswinnende AV-componenten van Sony. Uitgerust met de nieuwste geluidstechnieken zoals Dolby Atmos en DTS:X bieden driedimensionale voor films, tv en games. Daarnaast beschikt de surround receiver over Wi-Fi, Bluetooth, NFC en ingebouwde Chromecast en ondersteunt het 4K beeldkwaliteit en HDR formats als HDR10, HLG en Dolby Vision. Met de Phantom Surround Back-technologie is het mogelijk om jezelf in een 7.1.2 opstelling te omringen met geluid vanuit alle richtingen.

Ook de nieuwe Denon AVR-X6400H werd bekroond met een prijs. Deze 11-kanaals receiver levert 205 Watt per kanaal en beschikt over een 13.2-kanaals signaalverwerking en output. Dankzij de technisch interessante 5.1 bi-amping modus biedt de AVR-X6400H zeer veel aansluitingsmogelijkheden voor luidsprekers. Deze Denon receiver ondersteunt alle nieuwe audio- en videoformaten van Dolby, Auro3D en DTS.

Kamervullende surround sound
WhatHi*Fi? geeft ook een ongezouten mening over welke luidspreker sets het beste gebruikt kunnen worden voor de ultieme home cinema beleving. Zo tipt men het complete en betaalbare Dali Zensor 1 5.1 speakersysteem, evenals de Monitor Audio Bronze en Silver 200 luidspreker series. Laatstgenoemde set levert een weergaloze geluid dat met militaire precisie wordt getimed, waardoor elke actiescène met een flinke impact door de luisterruimte gonst. Ook voor filmliefhebbers met minder ruimte is er voldoende te kiezen uit de selectie soundbases en soundbars van WhatHi*Fi? De YAS-207 van Yamaha ondersteunt 4K en HDR passthrough en gaat met zijn geluidsweergave de concurrentie aan met duurdere soundbars. Bovendien levert de YAS-207 samen met de complementaire subwoofer een zeer dynamisch en ruimtelijk geluid wat conventionele soundbars gewoonweg niet behalen.

Verder zien we ook Dali terug in deze categorie met de Kubik One, dat volgens de ontwikkelaars zelf niet echt een soundbar is, maar een opzichzelfstaand audiosysteem. En ook het design mag er zijn met twee gekleurde grills die van de voorzijde tot achterzijde reiken. Onder de behuizing gaan twee 130 millimeter houtvezel drivers schuil, die samen met twee 25 millimeter soft dome tweeters het geluid verzorgen. Of je nu fan bent van Marvel superhero movies of upbeat dansfilms, de Dali Kubik One is een must have. Tot slot nog één prijswinnaar waar we lyrisch over zijn: de Q Acoustics M2. Deze degelijk ogende soundbase beschikt over nagenoeg dezelfde features als de M3 soundbar, maar dan in een ander jasje. Het object kan TV’s tot 25 kilogram dragen en eenvoudig in gebruik. Wanneer we kijken naar de prijs-kwaliteitsverhouding van de M2, raken we direct enthousiast. Ook deze soundbase biedt een kraakheldere en gedetailleerde weergave van middentonen, plus een behoorlijk stevige bass.

Overzicht: WhatHi*Fi? Awards
Meer informatie over de gehele line-up van WhatHi*Fi? producten? Dat kan. Onder deze link staan alle winnende producten in een compleet overzicht.